逆轉或緩解糖尿病的定義是患者能在長期不需服用降糖藥物的情況下,HbA1c也能維持低於6.5%。最近發佈於Lancet醫學期刊的實驗,英國過百名二型糖尿病人由醫生指導下執行長期體重控制治療,利用極低熱量的代餐(每日約800卡路里,即低於成年人平均每日攝取量的一半)完全取代飲食,三至五個月後才能逐漸恢復健康飲食,參與者亦被要求養成每天運動的習慣,維持每天步行15,000步的運動量。結果一年後能緩解糖尿病的比率為46%,能維持緩解至兩年的比率就降至36%;而且減重越多,能逆轉糖尿病的機會就越大。但必須留意的是,參與此實驗的二型糖尿病人全部屬肥胖(平均體重超過100公斤,BMI超過35kg/m2),糖尿病病史不能超過6年,病情也不能嚴重至需要注射胰島素。所以,此實驗性治療未必適合體型偏瘦的亞洲人,或糖尿病史較長或病情較嚴重的患者。